El Poder De La Atención

tigre observando con atención

Piensa en algo que siempre has querido conseguir…

¿Qué dirías que es lo más importante para conseguirlo?

Piénsalo un momento…

Bien, voy a proponerte algo que es de absoluta importancia para conseguir cualquier cosa que queramos conseguir. Algo tan importante que, de faltar, todo lo demás colapsaría y nada llegaría a funcionar:

Tu atención.

Eso es: tu atención es quizás el elemento más importante que puedes usar para conseguir cualquier cosa que quieras conseguir.

En este artículo, voy a enseñarte una técnica muy simple, pero muy poderosa, que te ayudará a prestar más atención, a concentrarte mejor, y a utilizar el poder de tu mente para conseguir tus objetivos de manera más rápida, fácil y eficiente.

Veamos 🙂

¿Qué Es La Atención?

La atención es la focalización de nuestra consciencia y de nuestra mente en algo en concreto.

La consciencia es lo que nos permite percibir todo lo que percibimos en este mundo, y la mente son todos esos recursos o facultades que nos permiten procesar la información que recibimos del mundo de la manera tan asombrosa y característica que hacemos los seres humanos.

La atención es una herramienta muy poderosa que puede manifestarse en infinidad de formas en nuestras vidas.

Piensa, por ejemplo, qué es el efecto placebo sino el resultado de una atención focalizada en conseguir un beneficio terapéutico particular, o qué es salivar al imaginar morder un limón sino el resultado de una atención focalizada en una imagen mental en concreto.

Incluso cosas tan “abstractas” como sentir paz requieren de atención.

¿Sentir paz?

Sí.

Porque sentir paz requiere de atención al momento presente, a lo que ves, a lo que oyes, a tu respiración, a tus emociones, al hecho mismo de prestar atención…

(Es posible sentir paz sin prestar atención a algo en concreto, pero eso es un tema para otro día 🙂).

Una herramienta muy poderosa… pero con la que nos encontramos con dos grandes problemas:

  1. Se trata de un recurso limitado.
  2. No siempre sabemos usarla de la mejor manera.

Cómo Funciona Nuestra Mente

Como consecuencia de nuestra evolución como seres humanos, empezamos a desarrollar esto que llamamos “mente”, y esa mente fue adquiriendo la capacidad de prestar atención a más y más cosas a la vez. Tanto a cosas de fuera, que percibimos con nuestros sentidos, como (muy especialmente) a cosas de dentro, que ocurren en nuestra cabeza (nuestros pensamientos).

Pero esto trae un gran problema, y es que prestar atención a muchas cosas a la vez es un proceso ineficiente porque una atención fragmentada en demasiadas cosas impide que ninguna de ellas se realice de manera efectiva.

Por eso la atención es un recurso limitado: porque no puede destinarse de forma ilimitada a muchas cosas a la vez y porque “se gasta” con el tiempo y a medida que aumentamos las cosas a las que prestamos atención de manera simultánea.

En nuestra compleja historia evolutiva como seres humanos, se fue desarrollando esta especie de entidad autónoma (la mente) que empezó a ser capaz de dirigir nuestra atención hacia múltiples cosas “sin nuestro permiso”.

Por eso no siempre sabemos usar nuestra atención de la mejor manera: porque como entidad autónoma, es como si ella nos controlase a nosotros en lugar de nosotros a ella.

¿Cuántas veces leíste algo solo para darte cuenta unas líneas (o incluso párrafos) más adelante que no recordabas nada de lo que habías leído?

Probablemente un pensamiento se apareció por tu mente y, sin darte cuenta, empezaste a seguirlo. Más, y más, y más… Como perro que capta un rastro olfativo y lo sigue hasta perderse por el camino.

Este tipo de pensamientos “intrusos” roban tu atención. Son como procesos informáticos ejecutándose en segundo plano: cuantos más de ellos haya en marcha de forma simultánea, mayor poder computacional consumirán y menos efectivo será el ordenador en realizar una tarea particular.

De la misma manera, cuantos más pensamientos de fondo haya en tu mente, menos efectiva será tu atención en realizar una tarea particular.

Ejemplo de atención una fragmentada 🙂

Una Técnica Simple Pero Poderosa Para Prestar Más Atención

Igual que ocurre con prácticamente cualquier problema, el primer paso para corregirlo es darse cuenta de que se tiene un problema.

Y, precisamente, eso es lo que hay que hacer para cultivar una atención focalizada: saber cuándo tenemos el “problema” de haberla perdido.

Cuando has perdido tu atención, has caído en un estado de inconsciencia: ya no controlas tu mente a voluntad y, en su lugar, es ella la que te controla a ti.

¿Qué puedes hacer entonces?

Recuperar el control: usar tu mente a voluntad y no dejar que “se vaya” y dirija tu atención hacia cosas a las que no quieres prestarle atención.

¿Y cómo puedes hacer eso?

Bueno, hay muchas formas, pero una técnica muy simple y poderosa para prestar más atención es hacer una sola cosa a la vez.

Una. Sola. Cosa.

Olvidándote de todo lo demás por un momento: de cualquier forma de distracción, problema personal, proyecto futuro, e incluso del resultado final de lo que estás haciendo ahora mismo.

Y centrándote en lo que tienes delante.

Si lo haces así, verás que el efecto de esta técnica es tremendo.

Funciona como la magia 🙂

Pero…

Por mucho que te esfuerces, perderás el control de tu atención con frecuencia. Tu mente encenderá el piloto automático y se la llevará de viaje (y, posiblemente, a destinos muy lejanos…)

Está bien; es normal.

Lo único que puedes hacer entonces (asumiendo que hayas recuperado un mínimo de conciencia, porque de lo contrario ni siquiera sabrías que has perdido tu atención), es observar lo que ha ocurrido y volver a centrarte en lo que tienes delante.

Es como conducir un coche: aunque vayas circulando por una vía totalmente recta, es necesario que realices pequeños gestos correctivos cada cierto tiempo a fin de mantener tu vehículo en trayectoria.

Cómo Prestar Más Atención Practicando Todos Los Días

En un mundo lleno de distracciones, cada vez cuesta más prestar atención a lo que realmente importa. Hay tantas cosas por ahí, que nuestra atención se desvía hacia lo insignificante y nos cuesta concentrarnos en lo valioso.

Pero cada día tienes una nueva oportunidad para practicar 🙂

Te propongo una forma muy sencilla de hacerlo:

  1. Elige algo a lo que quieras prestarle atención. No importa lo que sea. Puede ser algo tan simple como lavarte las manos, organizar cosas en tu casa, o notar tu respiración mientras conduces, caminas, o esperas en algún sitio. Una vez que lo hayas elegido…
  2. Dedícale tu absoluta y más completa atención. Focaliza tu atención y sumérgete por completo en lo que tienes delante, sin pensar en el futuro, sin pensar en el pasado, y manteniéndote totalmente presente en este momento.
  3. Cuando hayas perdido tu atención, simplemente nótalo. No te culpes por ello. Recuerda que es normal que perdamos la atención. Simplemente reconoce lo que ha ocurrido, no le des más vueltas, y con gentileza y sin quejas, vuelve a enfocar tu objetivo.
  4. Repite 🙂

Con la práctica, llegarás a agudizar tu atención y serás capaz de llevarla a niveles cada vez más altos. Notarás cómo mejoran muchas áreas de tu vida: tu productividad, tu efectividad en el trabajo, tus relaciones personales, los resultados que obtienes en prácticamente cualquier cosa que te propongas, tus niveles de estrés…

No Lo Olvides

Como puedes ver, no te dije a qué deberías prestarle atención.

¿Por qué?

Porque quiero que seas tú quien decida qué es lo más importante y valioso en tu vida.

Simplemente, recuerda esto:

La atención es una herramienta muy poderosa.

Úsala sabiamente.

Y tu recompensa será grande 🙂

“Attention is the key to transformation” – Eckhart Tolle.

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Carlos Azuaje
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